心理咨询

焦虑到底是什么?

详细说明



明量心理咨询工作室咨询助理  苏芳


恐惧是一种自然的人类情感,而焦虑是非理性恐惧的结果。

有一件事你可能注意到了,那就是许多焦虑患者的症状描述通常是生理层面的(即我们的身体在焦虑)。

为什么是这样?

那是因为我们的大脑不喜欢自己表现出的害怕或担心的情绪,于是它习惯性的把潜在的情绪转化为身体的症状。

焦虑症最常见的症状是:

  • 肌肉紧张

  • 身体虚弱

  • 记忆力和注意力变差

  • 恐惧

  • 很难放松下来

  • 不停地担心

  • 呼吸短促、心悸、胃部不适

下面我们将依次看看每一个症状,并讨论它是如何与焦虑联系起来的:


1、肌肉紧张

 

大部分的焦虑患者会报告说,他们感到身体的肌肉紧张。

众所周知,肌肉紧张是“躲避-攻击-吓呆”时身体的本能反应。这种反应是人类进化的结果:当我们面对使自身安全受威胁的东西的时候,我们下意识地短时间内作出的决定:战斗、逃离或待在原地。

肌肉紧张是焦虑导致意识状态提高的结果。无论任何事物,只要是引发了我们的焦虑情绪,我们的肌肉就会变得紧张,并随时准备战斗或逃跑。不幸的是,我们常常不去深入思考到底是什么引发了自己的焦虑。因此,经常性的焦虑消耗了我们的精力,其结果就是引起了更多其他的焦虑症状。

 

2、身体变得虚弱

 

当我们焦虑的时候,经常会感到身体很虚弱。这是因为躯体的紧张和随时准备战斗或逃跑的本能反应消耗了我们的精力,使我们变得虚弱疲劳。而这一虚弱会引发我们更多的焦虑情绪。

许多人发现自己由焦虑又引发出了对自己身体可能出现了严重疾病的恐惧。这大多也是因为感受到了身体的虚弱和焦虑所引起的其他身体症状。

 

 

3、记忆力和注意力变差

 

当我们焦虑的时候,透支了许多身体的能量,因此大脑变得很难记住或集中在重要的事情上面。我们的大脑和身体处于一种高度紧张的意识状态,努力寻找着那些潜藏着地未知地危险。这使得它很难专注于日常生活。因此我们变得健忘,让我们调动大量的注意力和对细节地把控能力去专注于某个任务几乎变得不可能。

 

4、恐惧

 

当我们焦虑的时候,我们确确实实地体验到了恐惧的情绪,但又经常不能确定我们害怕的到底是什么。即使我们意识到了某种原因,却总觉得自己的这种恐惧是不合理的、不应该存在的。

当恐惧的感觉变得压倒一切,我们所有的精力都集中在对抗恐惧这种感觉上,自身的困惑、矛盾也渐渐涌现。

 

 

5、不能放松下来

 

当我们焦虑的时候,我们会很难放松下来。

原因很简单,当自己的生命都受到威胁的时候,怎么可能放松下来呢。不能放松必然带来睡眠质量的下降,睡眠不好也会进一步加重我们身体上的虚弱、疲劳和心灵方面的困惑、矛盾。

如果我们不能放松,就不能正常的休息,体力得不到恢复,我们就无法维持正常的生活。当我们的身体被焦虑所占据,就失去了真实的生存着地感觉,只是一味地沉浸在如何逃离开那些未知的和无法言喻的恐惧中。

 

6、不停地担心

 

正如上面讨论到的,焦虑通常有一个潜在的原因,但我们往往抓不住它。因此我们的恐惧已经由最初的对象逐渐泛化,泛化到对身边的一切都充满了恐惧。

走在上班的路上,交通信号灯变为了红色,就开始想象“唉,又是红灯,我要是早一分钟走就好了。这样耽误一会我会迟到的。迟到的话老板就要找我谈话,找我谈话我就会被辞掉。辞掉我就没有工作了。”

即使不上班待在家里,也担心自己会被潜在的火灾隐患、气体泄漏、电气问题或其他可能性很小的伤害事件等威胁到生命。

 

7、呼吸短促、心悸、胃部不适

 

有些焦虑的人症状表现为呼吸急促(感觉自己快要不能呼吸了)、心悸(心跳加快)和胃部不适。这些身体症状的发生,是因为焦虑试图提醒我们远离那些让自己恐惧的事物。虽然这些让我们感到很不舒服,但是它作为一种防御机制,是为了防止我们直接暴露在自己最害怕的事物面前。这些症状是身体和大脑在告诉我们--有危险!

 

焦虑由什么引起的呢?


焦虑有时简单得就像大脑中一个化学反应,但更多的时候它是人们过去曾经历的某些事件引起的巨大后果。

这些经历通常是消极的。例如,很小的时候有过被恶狗追赶的经历可能会导致一个人在青春期甚至成年期对狗的恐惧。这类的恐惧还处于正常范围。但如果这个人只是在路边看到了一只狗或者听到了狗叫的声音就开始加快步伐,试图逃离,那就已经升级为焦虑情绪了。

 

这其中很重要的一点是,例子中的这个人,现在的他并不是怕狗,他只是习惯性的逃避,逃避童年时期狗带给他的恐惧情绪。我们将这类事件称为“触发器”,当某个事或物让人们联想起了过去的某种消极体验,并引起了焦虑的情绪,那就是触发发生了。触发器几乎可以是任何东西:一种气味、一个声音、我们看到的东西、听到的东西,我们的感觉,甚至我们的记忆。

还有一种类型的焦虑被称为“广泛性焦虑”,广泛性焦虑通常涉及一个未指定的焦虑对象。患有广泛性焦虑的人不知道是什么引起了他的焦虑。这种焦虑并不少见,实际上上文中我们讨论的那些生理方面的症状,大多伴随着这种类型的焦虑发生。我们总是感到很害怕,却不知道自己在怕什么,大脑也陷入了困惑之中。广泛性焦虑有生理方面的原因,当然也跟其他类型焦虑一样,与我们曾经经历过的某个触点事件有关。

 

如果你有焦虑,你能做的最重要的事情就是真实地面对自己的情绪。

承认自己的焦虑确实是一件很难的事情。但是如果我们试图避免或忽略它,我们的焦虑会变得更严重。

当你发现自己有了上述症状的时候,首先还是需要去正规医院做身体方面的检查。排除了生理方面的原因之后再去考虑精神科的检查,以确定自己的症状是由焦虑引起的。

一旦我们接受了自己的问题,有许多事情,我们就可以试着自己去面对了,但有的时候我们还是需要寻求专业心理咨询的帮助。

你也可以选择报名参加慧明内观心理工作室的沙龙体验、个体公益咨询及其他精品内观课程,在专业咨询师的帮助下了解并治疗自己的焦虑障碍。




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