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为什么我们要拥抱孩子更多?

详细说明



  苏芳

 

拥抱总是能带给我们很多美好的感觉。

当我们伤心失望的时候,一个大大的、温暖的拥抱可以减轻痛苦。当我们高兴的时候,我们给别人一个拥抱来分享快乐。

我们都知道拥抱是很好的事情。但是拥抱除了让我们感觉温暖柔软以外,还有没有其他的好处呢?为什么婴幼儿、儿童都喜欢被拥抱呢?


拯救生命的拥抱


Brielle Jackson和Kyrie Jackson是一对早产儿双胞胎,出生于1995年10月17日,提前预产期整整12周。美国马萨诸塞州中部医疗中心的医生为了减少交叉感染的风险,将小姐妹放置在单独的育婴箱内。

出生3周时,Brielle出现呼吸困难,严重缺氧的症状。胳膊腿变成蓝色,呼吸急促,心跳急速上升。家人们觉得Brielle可能很难活下来了。

急救人员采取了很多办法,都无法帮到Brielle。这时,护士Gayle Kasparian在征得父母的同意后,把Kyrie放进了Brielle的育婴箱中。

Kyrie被放进育婴箱后,Brielle就向她的方向蜷过身体,Kyrie伸出左手搂住了她。之后Brielle的心跳和血氧指数奇迹般地开始稳定。慢慢地体温也上升至正常。

Kyrie的拥抱,被媒体称为“拯救生命的拥抱”。

 

这个神奇的“拥抱”改变了美国的婴儿医学。现在,多胎早产儿通常会被安排睡在一起。父母和看护者们也意识到皮肤抚触(又叫袋鼠式护理)这种护理方法对稳定早产儿的健康状态起重要作用。

除了这一对双胞胎以外,研究还表明,那些住院治疗得到较多触觉刺激的早产儿,他们的体重更重,住院时间更短、神经系统的发育更快。这种治疗带来的积极影响在婴儿8-12个月大复检的时候仍然存在。


拥抱是儿童健康成长的关键


早产儿不是唯一从拥抱中受益的人。

每个小孩子的大脑都需要大量的刺激才能成长和发展。身体抚触是一种能够促进儿童身心健康发展的重要刺激。

1996年DA Frank在东欧孤儿院的观察发现,这里的婴儿因为接触的人有限,得不到很好的抚触刺激,他们的认知发展大都遭受了很严重的停滞。而当实验者给予这些孩子每天20分钟、持续十周的抚触刺激之后,孩子们的发展评估值明显升高了。

由于实验伦理的原因,这一研究不能再继续进行。因此实验者只能通过观察那些东欧孤儿院中长大的孩子他们身心发展的情况来推测身体抚触对其的重要性。

幸运的是,关于动物的研究有了很多的进展。

在杜克大学的一项研究中,研究人员发现,老鼠的幼崽在缺乏母亲抚触刺激的情况下,存活的几率会大大降低(就像那些没能健康长大的孩子们一样)。相反地,那些得到更多母亲抚触刺激的老鼠幼崽,体重增加、学习速度更快,记忆力、免疫力也更好,表现出更多地社会参与行为。他们很少表现出恐惧,成年之后花费更多的精力去抚育自己的后代。


拥抱可以调节情绪

 

妈妈的拥抱,总是能很好地安抚孩子的坏情绪。一个哭闹的婴儿,妈妈的拥抱会能让他慢慢平静下来,而一旦妈妈将他放下,他又会立刻恢复哭闹,这是为什么呢?

我们大脑的情绪调节功能有点像一辆汽车。汽车我们都知道,有一个油门和一个刹车踏板,这两个可以单独操作来控制汽车的行进速度。在我们的神经系统中,由交感神经系统(油门)和副交感神经系统(刹车)分别来调节我们的情绪。

当孩子哭闹或者发脾气时,躯体处于交感神经系统激活而副交感神经系统被压抑的状态。孩子的情绪就像一辆失控的汽车。血液中的应激激素水平急速增加、心率升高、肌肉紧绷,进而加重孩子的焦虑。

拥抱则会促进孩子体内催产素(一种能带来愉悦感的激素)的分泌,进而降低了应激激素的水平,减弱了焦虑情绪的影响。拥抱就相当于将孩子的脚从油门踏板上拿下来,控制住失控的汽车。不仅如此,拥抱还及时踩住了刹车,它会激活躯体内的副交感神经系统,使孩子的情绪趋于平缓。所以拥抱能够遏制负性情绪的产生,帮助孩子平静下来。

有些家长会有这样的想法:“孩子一哭你就去抱她,会把她惯坏的!”

真的是这样吗?

其实,孩子的情绪失控就如同汽车的失控一样,刹车坏了,油门卡住了,孩子没有办法让车子停下来。而在他濒临崩溃的状态下,你想的还是不应该惯坏他吗?

聪明的家长,会先帮助孩子控制住失控的情绪,在孩子平静地能够思考的时候再去教育他。而且,安抚孩子的情绪并不只是为了这片刻的安宁而已。你对待情绪时候的耐心,你的拥抱和安抚,都在潜移默化中教会了孩子如何调节自己的情绪。随着孩子的慢慢长大,他会学着没有你的拥抱也能给自己支持。就像是学习走路的小朋友,在一开始我们牵着他走,避免他受太多伤。之后等他的肌肉练得足够强壮,能够支撑他的身体的时候,我们再放开手,让他他独自走路了。

你给他的帮助并不会惯坏他,反而是他学习过程中的重要支持。


拥抱可以促进身心发展


儿童的神经系统还不够成熟,无法进行自我情绪的调节。当一位儿童面临压力情境(焦虑、悲伤、痛苦等等)的时候,他体内的应激系统会释放出高水平的皮质醇,皮质醇会在身体和大脑内随血液循环。

皮质醇俗称压力激素,处在压力状态下的我们需要皮质醇来维持正常生理机能。积极的皮质醇代谢,能释放氨基酸(来自肌肉)、葡萄糖(来自肝脏)以及脂肪酸(来自脂肪组织),这些代谢物质随血液输送到相应器官中充当能量使用(比如,加速胃部的消化,加速脑部思维的运转,加快四肢的移动速度--便于逃跑或战斗等等)。

然而研究表明体内持续的高浓度的皮质醇含量,会影响儿童免疫系统的发育,阻碍其记忆能力和言语推理能力的发展。而当这些孩子长大,他们会有更多的风险罹患抑郁症。

拥抱所引发儿童体内催产素的产生可以有效降低应激激素的水平,有效遏制其带来的不良影响。催产素也可以加强孩子免疫系统的发展,使他们获得更健康的身体。

拥抱不仅对孩子有好处。当父母拥抱孩子的时候,孩子对父母所施加的触觉刺激(抚摸),也会让父母体内催产素的分泌增加,使父母的压力水平降低,免疫力增强。而拥有较低水平皮质醇含量的人们,他们的血压水平也会相对较低,心脏机能更强健。


拥抱可以改善关系


其实对于拥抱能改善彼此之间关系的这一点,并不难理解。虽然明确的影响机制还不能确定,但是有研究者指出,拥抱(抚触)可以增加人与人之间的信任,减少恐惧感,进而改善彼此之间的关系。

 

也许你是一个很少给予孩子拥抱的父母,也许你是一个在缺乏拥抱和接纳的环境中长大的成人,也许你总在朋友向你倾诉时感觉到束手无策。

希望这份关于拥抱的研究能带给你更多去拥抱的勇气。


 



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